Countable? Uncontable? Both? Substantivos do inglês e suas polêmicas…

Escrito por Carina Fragozo
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Se tem um conteúdo que SEMPRE gera muitas dúvidas e discussões na aula de inglês é a distinção entre substantivos contáveis e incontáveis. É algo que parece simples, mas nem sempre é tão óbvio assim!

TIME? MONEY? Podemos contar? Meus alunos sempre respondem: siiim! Mas quando digo que o que contamos, na verdade, são horas, minutos, e segundos, com relação a TIME, e reais, moedas, e dólares, com relação a MONEY, eles já se dão por satisfeitos (afinal, nem em português dizemos “2 dinheiros” ou “não tenho muitos tempos”.).

Agora, para complicar um pouquinho: os livros geralmente demonstram que podemos contar 1 tomato, 2 tomatoes, 3 tomatoes e não podemos contar 1 sugar, 2 ‘sugars’, 3 ‘sugars’… O substantivo “Coke” também é classificado como incontável nos livros de gramática, segundo os quais nenhum tipo de líquido é contável. Entretanto, cabe ressaltar que SEMPRE devemos levar em conta o contexto do enunciado. Na língua falada, é possível dizer “3 sugars” para nos referirmos aos cubinhos de açúcar, ou ‘two Cokes’ para nos referirmos a duas latas de Coca-Cola. Na língua escrita, entretanto, é melhor nos referirmos às latas ou garrafas do refrigerante (ex:  “I drank too much Coke” ou “Give me 2 cans/bottles of Coke, please.”) para torná-lo contável.

Assim, às vezes os substantivos podem ser contáveis OU incontáveis, dependendo do contexto. Vejam só:

           COUNTABLE                                                       UNCOUNTABLE

       They grow lettuces at home.                                   How much lettuce do you usually eat?

  There are many lights on that tree!                               There is much light in this room. 
                                            
   Can you identify all those noises?                                     I can’t stand this noise!
                                      
             He is baking a cake.                                        Would you like some cake?

Muito obrigada pelas dicas, professora Clarice Lamb!

Até a próxima e FELIZ DIA DAS CRIANÇAS, kiddos!

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